Plastyfikatory są rodzajem mieszanki różnych substancji, które aplikowane do środków budowniczych (np. wylewek betonowych) zmieniają ich strukturę. Zmniejszają oddziaływanie międzycząsteczkowe oraz przyspieszają ruchliwość łańcuchów polimerowych. Występują zarówno w formie sproszkowanej, jak i płynnej. Ich funkcjonalność jest bardzo duża, a zakres działania różnorodny. Przede wszystkim plastryfikatory zwiększają łatwość urabiania mieszanek i poprawiają ich elastyczność. Dzięki nim praca jest znacznie łatwiejsza i przebiega szybciej. Ponadto obniżając temperaturę zeszklenia umożliwiają korzystanie z substancji nawet w najbardziej wymagających warunkach atmosferycznych. W znaczący sposób napowietrzają zaprawę obniżając tym samym jej twardość. Zależnie od oczekiwanego efektu jaki plastyfikator ma dać, wyróżniamy substancje zwiększające ilość wody, zagęszczające, upłynniające i uplastyczniające. Warto wspomnieć, że dodane do mieszanki nie zmieniają jej składu i nie wpływają negatywnie na ich właściwości podstawowe.