Szkło wodne jest mieszanką skomplikowaną chemicznie. Jej bazą są rozpuszczalne w wodzie krzemiany metali. Najczęściej można spotkać się z krzemianami potasu oraz sodu, rzadziej rubidu, litu czy też amonu. W budownictwie bardzo często stosuje się szkło wodne do betonu, farb przeciwpożarowych oraz mas ognioodpornych służących do wykończenia kominków i piecyków. Swoje zastosowanie znajduje także do ochrony drewna przed uszkodzeniem i psuciem, a także szkodnikami. Szkło wodne do betonu dodawane jest w bardzo niewielkiej ilości. Stanowi zaledwie ok 5 % wagi betonu, a stosuje się je w celu zwiększenia szybkości wiązania gotowej mieszanki. Dodatkowo poprawia jej wodoodporność i chłonność przez co beton po zastygnięciu nie kruszy się i nie pęka. Jest to szczególnie ważne w przypadku budowy tuneli, mostów oraz wylewania fundamentów budynków. Rozpylenie szła wodnego na wylanym betonie jest dla niego swoistą impregnacją zapewniającą izolację przed wilgocią oraz penetracją wody w wymurowaniach betonowych.